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具抗藥性的「超級心絲蟲」改變了心絲蟲的治療方式

作者: Dr. Ernie Ward, DVM 分類:狗狗的文章 | 了解牠的醫療健康 | 愛犬的健康檢查和預防保護

厄尼華德獸醫師(Dr. Ernie Ward, DVM) 
厄尼有超過 20 年獸醫經驗,是知名獸醫、作家,並常在各大媒體出現。他也是愛德士寵物健康網路團隊的創始成員。  

想要閱讀更多厄尼華德醫師的文章,可以搜尋臉書或者造訪 www.drernieward.com 
 
我們常會看到新聞報導提到某些細菌對於過去可以說是救命仙丹的抗生素已具抗藥性。現在具抗藥性的寄生蟲也出現了,新近發現的超級心絲蟲病毒株就是其中之一。 

在美國,心絲蟲是貓狗的主要死因。心絲蟲症是經由被感染的蚊子叮咬傳播。過去幾年,研究人員一直在素有蚊子天堂的密西西比河流域追蹤一種特別頑強的心絲蟲病毒株。該地區的狗即使已使用預防藥物,卻持續出現感染心絲蟲的案例。 

研究結果顯示,原來是一種新種的超級心絲蟲的新病毒株對於最常見的巨環內酯 (macrocyclic lactones,ML) 心絲蟲預防藥物已經逐漸產生抗藥性。此類藥物包括了心絲蟲預防藥物中的所有主要活性成分 – ivermectin、selamectin、milbemycin oxime,以及moxidectin。 

好消息是現有的藥物仍然對絕大多數的心絲蟲症有效。研究證明只要每月依照醫師指示用藥,即使在密西西比河流域,也可成功消滅變種的超級心絲蟲。只要每月按時給藥,即使是這些超級心絲蟲也沒有活路。問題在於寵物家長們有時會一兩個月忘記給藥。只要有一個月忘記給藥,就有可能使得貓狗感染超級心絲蟲。每月施用預防藥物和每年進行心絲蟲感染測試檢測,是您保障愛犬愛貓免於受這個致命疾病威脅的最佳、也是唯一途徑。 

除了強調每月不可忘記給藥和每年做測試檢測的重要性,心絲蟲症的治療方式也有了重大的變化。過去幾年以「慢殺」方式治療心絲蟲陽性狗狗的案例逐漸增加。在此鎮重聲明,我從未推薦過,也完全不相信這種治療方式。簡而言之,「慢殺」法會施與一劑巨環內酯預防藥物試著殺死心絲蟲成蟲。這種方法比較便宜、簡便,也比傳統施打  Immiticide (melarsomine dihydrochloride) 針劑的風險低。令人遺憾的是,「慢殺」法在許多案例中都是無效的。因此研究人員的最新建議是建議獸醫師停止使用「慢殺」法治療心絲蟲症。  

研究人員不僅是擔憂「慢殺」法無效,同時也擔心它可能會增加具抗藥性的心絲蟲出現的風險。請謹記︰心絲蟲預防藥物的作用是預防,而不是治療心絲蟲症。  

以下是我對寵物家長的幾點小小提醒︰ 
1. 每月為您的貓狗施用經過衛生當局核可的心絲蟲預防藥物。每年從 1 月到 12 月都要月月按時施用。千萬不要忘記。如果忘記了,請立刻連絡您的獸醫。 
2. 每年為您的狗狗進行心絲蟲症測試檢測,如果可能最好也包括貓。如果及早診斷出感染,治療的風險較低,同時治癒機率也會提高。 
3. 盡可能避開蚊子。蚊子在清晨和黃昏最為活躍,同時喜歡潮濕的環境。必要時可使用對寵物較為安全的防蚊劑。 
4. 成立心絲蟲守望相助巡邏隊。街坊鄰居如果有未施打心絲蟲預防藥物的寵物,牠們就會成為潛在的心絲蟲大本營,置您的寵物於感染風險中。要記得保護寵物人人有責。 
5. 貓的心絲蟲症無藥可醫。每月施吃預防藥是您唯一的希望。謹記蚊子也會在室內出没,至少牠們常來我家遊盪。  

如果您有任何問題或疑慮,請隨時詢問您的獸醫師 - 他們是維護您寵物健康快樂的最佳後盾。 

原文連結:https://goo.gl/wMnKhK
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