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犬隻的心絲蟲症

作者: Pet Health Network Contributors 分類:狗狗的文章 | 了解牠的醫療健康 | 愛犬的疾病須知

許多人已經知道蚊子能夠在人類間散播疾病,其中西尼羅病毒已經引起密切的關注。蚊子同時也是東方馬腦炎病毒的傳染媒介,所幸這些病症對犬隻的影響較為少見。然而,犬隻並非完全不受蚊子傳播的疾病影響,其中心絲蟲這種極為嚴重的疾病最受關切。

 

 

什麼是心絲蟲?
心絲蟲的可怕恰如其名。它是一種可能致命的重大疾病,病源是喜歡住在多種哺乳類動物的心臟和肺動脈中的寄生蟲。心絲蟲是一種線蟲,能感染任何年齡或品種的犬隻。

 

「心絲蟲症」透過蚊子傳播,當蚊子叮咬受感染的狗狗並吸取其血液後,會被未成熟的心絲蟲「寶寶」感染而成為病媒蚊。心絲蟲寶寶稱為微絲蟲,在蚊子體內發育為幼蟲。當病媒蚊叮咬另一隻哺乳類動物,例如犬隻或貓隻,幼蟲便留在牠們的皮膚上,藉此遷入新居。幼蟲穿透組織、鑽入皮膚底下,最終進入血管,並迅速沿著血管抵達肺動脈。具感染力的幼蟲大約經過六個月的時間會發育為成蟲,並開始繁殖。心絲蟲成蟲可在犬隻體內存活五到七年,不幸的是,牠們很喜歡住在患犬的心臟及肺血管中,對狗狗的心臟和肺臟造成嚴重損害。

 

儘管心絲蟲的感染目標涵蓋三十餘種哺乳類動物,包括雪貂、家貓、狐狸和其他犬科野生動物,但這種破壞性極強的寄生蟲最終宿主仍然以狗狗為主。隨著心絲蟲成熟與交配,牠們會繁衍出微絲蟲並釋入血液中,之後被蚊子攝取,再傳播至其他毫無防備的宿主身上。

 

全美各地都有犬心絲蟲的病例,五十州都有犬隻受到感染的案例,無一倖免。心絲蟲並不挑剔,牠們對任何年齡、體型、尺寸、品種的狗狗都來者不拒。

 

不論狗狗住在什麼地方,都有感染的風險!感染的嚴重程度取決於多項因素,包括成蟲數量、感染期長短,以及狗狗的活動力。

 


心絲蟲症狀
心絲蟲症可引起各種醫療問題,並影響肺臟、心臟、肝臟和腎臟。在感染初期,狗狗可能毫無異狀!隨著感染程度加深、蟲體數量增加,症狀也會愈來愈明顯。

 

可能出現的症狀包括:

  • 咳嗽
  • 運動耐受力不良
  • 呼吸困難
  • 出現異常肺音
  • 肝腫大
  • 暫時失去意識
  • 腹腔積水

 


診斷
診斷心絲蟲有賴於精確掌握狗狗的活動史和生活方式,以及其展現的症狀。您的獸醫師將施行詳盡的生理檢查,也許還會建議進行診斷檢驗,來確認您的狗狗是否受到感染。

 

上述檢查可能包括:

  • 血液檢查,可發現成蟲母蟲釋出到您愛犬血液中的抗原
  • 血液顯微鏡檢查,可偵測微絲蟲
  • 血液常規檢查(CBC)
  • 生化檢驗,包含電解質
  • 尿液檢驗
  • X光攝影檢查
  • 超音波檢查

 

 

治療
好消息是在許多情況下,感染心絲蟲的狗狗都能夠成功治癒。施予的治療會殺死成蟲,成功與否則取決於狗狗的健康狀態和感染的嚴重程度。治療已感染心絲蟲成蟲的狗狗時,最重要的是將藥物的傷害降至最低,以及儘量減少心絲蟲死亡時引起的併發症。您的獸醫師會和您密切合作,找出最適合您狗狗的治療方式,以及如何降低任何風險或併發症。

 

 

預防
關於心絲蟲,最棒的消息就是這種疾病可以輕鬆預防!對抗心絲蟲的預防用藥,以每月服用一次的錠劑或外用滴劑最為常見。請務必與您的獸醫師討論您狗狗的感染風險,以決定何種預防方式最適合您的狗狗。即使您的狗狗已服用預防藥物,仍建議您每年帶牠做一次心絲蟲檢查,以確保牠沒有受到感染。並非所有預防措施都百分之百有效,且現今許多檢測都具有一個額外的好處:只要用做一次檢測,即可同時檢查是否感染其他疾病,例如萊姆病。

 

假如您有任何疑問或顧慮,應該隨時親自或去電向獸醫師請教──他們是您最豐富的資源,能確保您的寵物健康快樂。

原文連結:https://goo.gl/ifzW9U
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